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Monday, January 28 • 08:30 - 09:30
Opening Keynote Address | Allocution d'ouverture: My “Useless” Degree and Where It Got Me | Mon diplôme « inutile » et ce qu’il m’a permis de faire

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The nature of work is changing, especially given rapid advances in artificial intelligence. Numerous predictions of widescale disruptions due to automation abound for both blue- and white-collar occupations. Public anxiety over so-called “useless” degrees — that is, degrees that lead to no job, lead some to suggest that universities need to re-examine relevance of certain fields of study. This conclusion supposes that the only important outcome of a degree is obtaining a job related to one’s major, a significant factor in the devaluation of arts degrees in favour of STEM disciplines. However, the so-called “soft” skills that are developed during any degree are remarkably robust to disruption. These proficiencies are beyond disciplinary knowledge and include such skills as teamwork, communication, flexibility, independence, conflict resolution, and time management. Thus, to remain relevant, universities need to shift the focus from jobs in today’s economy to how a degree contributes to life-long opportunities.

La nature du travail est en plein changement, notamment en raison des avancées rapides dans le domaine de l’intelligence artificielle. L’automatisation laisse présager de nombreux bouleversements à grande échelle pour les cols bleus et les cols blancs. L’inquiétude de la population vis-à-vis des diplômes soi-disant « inutiles », c’est-à-dire les diplômes qui ne mènent à aucun emploi, amènent un certain nombre de personnes à suggérer que les universités doivent se questionner sur la pertinence de certains champs d’étude. Cette conclusion laisse entendre que le seul objectif important d’un diplôme est l’obtention d’un emploi lié à la matière principale étudiée, un facteur de dévaluation considérable des diplômes ès arts en faveur des disciplines STIM. Toutefois, les compétences dites « non techniques » développées durant les études sont remarquablement résistantes aux bouleversements. Ces aptitudes outrepassent les acquis propres à telle ou telle discipline et englobent des expertises comme le travail d’équipe, la communication, la souplesse, l’indépendance, la résolution de conflits et la gestion du temps. Par conséquent, pour continuer d’offrir des formations pertinentes, les universités doivent recentrer leurs efforts sur les occasions d’emploi à l’échelle d’une vie, plutôt que sur les métiers de l’économie d’aujourd’hui.


Speakers | Conférenciers
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Deborah Saucier

President | Rectrice, MacEwan University | Université MacEwan
Dr Deborah Saucier is an accomplished academic and successful university administrator. In July 2017, Dr Saucier joined MacEwan University as President. Before coming to MacEwan, she spent six years at the University of Ontario Institute of Technology in Oshawa, ON, as Provost and... Read More →


Monday January 28, 2019 08:30 - 09:30
Level 3: Plenary | 3e étage : Salle plénière

Attendees (33)